缺齿山与昭化寺

 

缺齿山与昭化寺

昭化寺,位于蕲州镇红石头村缺齿山。

相传远古时,女娲娘娘骑白龙马路过蕲州,留下白龙马在当地修炼并造福一方,不料被火神困于此地,后得水神相救方脱得厄难。只是困住白龙马的石头被火神的火都烧红了,故名“红石头”。旧时,红石头是一水陆码头,商贾游客甚多,文人墨客不断,有“水漫红石头,状元满街游”之说。

缺齿山也有个来历:传说朱元璋与陈友谅在八里湖打了一仗,朱元璋败了,当他带着残兵败将逃到红石头时,前有一座大山挡住去路,他长叹一声“苍天何必绝我!”山神听到未来的天子发话了,赶紧将此山二边分开,让出一条大道。待朱元璋兵马过后,陈友谅的追兵到来时,此山又合拢了,挡住了陈友谅的追兵。只是这山怎么也合拢不了原来的模样,特别是山头上还留有一个大齿缺最显眼。从此,人们就叫它缺齿山了。

早在元末,红巾军刘福通部由北向南进军,部将吕某攻入蕲春,被封为“蕲王”。吕将军在缺齿山筑城据守,城寨方圆数里,人称“吕王城”,城墙遗址至今清晰可见。

明正统十年(1445年),荆王朱瞻堈将王府从江西建昌(今江西南城县)迁至蕲州。殿宇楼阁相继竣工后,又欲建家庙,四处选址,选中缺齿山,于成化八年(1472年)上书皇上,获准,赐黄金千两、金箔五百两,集能工巧匠,历时三年建成,巨石基础,佛像贴金,石柱、石梁、石磴上立四大天王,正中佛坛供奉的是自江西建昌迁来的朱元璋夫妇沉香木雕像,两旁神龛上祀奉朱氏家族中历代祖先木雕或牌位。大殿落成后定名为昭化寺。

据《朱氏十一修宗谱·荆藩艺文考》载,明嘉靖戊戌年(1538年)进士顾问撰写的《荆王重修昭化寺碑》写道:“昔成化时,有僧悟空,悦其山明水秀,结草为庵”、“何须羡遣使西域,请骨流沙,周围千间浮屠,数级之为盛哉”,始有昭化寺,僧诵祝“圣寿齐天,福利藩封,绵绵延延,兴隆万载。”据专家们考证,《西游记》的作者吴承恩在荆王府任纪善期间,多次出入昭化寺,《西游记》中的孙悟空形象与昭化寺“僧悟空”有着十分密切的关联,是吴承恩“累积”并“演化”了蕲俗及昭化寺僧之事迹后的典型塑造。

崇祯十六年(1643年),张献忠起兵攻占蕲州,“屠蕲城”,尽毁荆王府。作为荆王府的家庙昭化寺也自然不能幸免,被毁于一旦。至清同治三年(1864年),进士黄云鹄、李士影访古寻幽至缺齿山,触景生情,决定会同部分进士、举人募资备料,于同治六年(1867年)动工重修大雄宝殿,并请进士李士影在正梁底面楷书“大清同治三年岁末”。宝殿落成后,全城欢腾,称李士影为重修昭化寺之首。

1938年日寇入侵蕲春,昭化寺众僧参加了蕲春佛教协会组织的“救护队”,奔赴前线救护伤员;日寇也一旦入寺行凶,掠夺文物,连正殿大柱穴洞所藏的1个“金蛙”(镇寺之宝)和3颗夜明珠、8尊贴金罗汉等都被掠走,至今下落不明。

缺齿山与八里湖龙峰山相对峙,一条蕲(州)漕(河)公路从中穿过,缺齿山西北下是八里湖土门城,果园场花果飘香,东北向是风光潋艳的蕲州雨湖,往南是千年古城蕲州的陆路“大门”,地理位置得天独厚。游昭化寺,登缺子山,既可走进佛教文化、《西游记》文化的境界中去,又可尽情享受山水之美;既可探古发幽,又可感叹沧桑巨变……。

 

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